দুপুরে ছয়বারের চ্যাম্পিয়নদের মুখোমুখি বাংলাদেশ

ক্রীড়া প্রতিবেদক : মালয়েশিয়ায় অনুষ্ঠিত নারী এশিয়া কাপে ছয়বারের চ্যাম্পিয়ন্স ভারতে মুখোমুখি আজ বাংলাদেশের মেয়েরা। প্রথম বারের মত এশিয়া কাপের ফাইনালে উঠে আজ ভারতকে হারালেই ইতিহাস গড়বে রোমানা-সালমারা। কুয়ালালামপুরের কিনরারা একাডেমি ওভালে ম্যাচটি অনুষ্ঠিত হবে বাংলাদেশ সময় দুপুর ১২টায়।

দক্ষিণ আফ্রিকার মাটিতে ওয়ানডে ও টি-টোয়েন্টি সিরিজে হোয়াইটওয়াশ হয়েছিল বাংলাদেশ নারী দল। তবে সেই হারের হতাশা এশিয়া কাপের মঞ্চে এসে ভুলিয়ে দিল সালমারা। টানা জয়ের মধ্যে দিয়ে প্রথম বারের মত এমন আসরের ফাইনালে জায়গা করে নেয় বাংলাদেশ।

নারী ক্রিকেট দলের মধ্যে সবচেয়ে অভিজ্ঞ দল ভারত নারী দল। গত বিশ্বকাপের রানার্স আপ সহ এশিয়া কাপও রয়েছে তাদের দখলে। ছয় বারের এশিয়া কাপে ছয় বারই চ্যাম্পিয়ন্স হয়েছে ভারতের মেয়েরা। আর সপ্তম বারেও পয়েন্ট টেবিলের শীর্ষে থেকেই ফাইনাল নিশ্চিত করে তারা।

তবে ভারত অভিজ্ঞ দল হলেও আত্মবিশ্বাসের দিক দিয়ে পিছিয়ে নেই বাংলাদেশ।গ্রুপ পর্বে টানা জয় আর ভারতের বিপক্ষে ইতিহাস গড়া জয়ই রোমানাদের আত্মবিশ্বাসের ভিত গড়ে দিয়েছে।

গ্রুপ পর্বের শুরুটা শ্রীলঙ্কার বিপক্ষে হার দিয়ে শুরু করে বাংলাদেশ। কিন্তু তার পরের ম্যাচই দারুণ ভাবে ঘুরে দাড়ায় তারা।দ্বিতীয় ম্যাচে পাকিস্তানকে সাত উইকেটে হারানোর পর তৃতীয় ম্যাচে ভারতের বিপক্ষে নিজেদের ইতিহাসের সর্বোচ্চ রান তাড়া করে জয় পায় বাংলাদেশ। আর শেষ দুই ম্যাচে অপেক্ষাকৃত দুর্বল দল থাইল্যান্ড এবং স্বাগতিক মালয়েশিয়াকে উড়িয়ে দিয়েই ফাইনালের টিকিট পায় টাইগ্রিসরা।

সবকিছু মিলিয়ে নিজেদের ক্যারিয়ারের সেরা ম্যাচের মুখোমুখি আজ বাংলাদেশের মেয়েরা। শেষ চার ম্যাচের কারিশমা আজ ভারতের বিপক্ষে দেখাতে পারবে কিনা তাই এখন দেখার অপেক্ষায় পুরো বাংলাদেশ।